Metal wire in archaeology / fil métallique dans l'archeologie

A short article about wire finds from the surface
Un petit article sur le fil trouvé en surface. Texte français intégré en italique.

Application of wire in archaeological times 
The use of metal wire in prehistory starts with the early Bronze Age.
Gold and bronze wires of round section were hammered out the rod of a metal, rolling it later to round off the edges (Childe, 2011). Another method was a narrow ribbon of thin metal was twisted to form a continuous wire, such e.g. for the production of coiled  and plain rings, used for ornaments or for horse equipment in the Iron age and Roman period, (see e.g. Pearce, 1984).
Even in the Early Bronze Age twisted wire pins were used to decorate the hilts of daggers (Harding and Fokkens 2013). Other remarkable applications of wire have been noticed  in dental work where it has been  used for restoration of teeth, e.g. in a lower jaw of a mummy, ca 4000 years old and at the teeth of el- Quatta bridge ( Forshaw, 2009).  Other applications of wire in prehistoric times are the reparation of pottery (Dooijes and Nieuwenhuyse, 2009).  
Wire was the basic material for the production of rings, fibulae, bracelets, chains and even for nails (Balme and Paterson, 2014).
In Ireland, metal wire was used for knitting work, made in a perforated block with pins and twisted wire- cables of several wires - were used for edge decoration (Laing, 2006). Other applications were the use for decoration of pottery, i.c. wire-brushed pottery (Harding and  Fokkens 2013).

Un petit article sur le fil trouvé en surface 
Applications de fil en temps archéologiques...
L'utilisation d'un fil métallique dans la préhistoire commence avec le début de l'âge du bronze.
Le fil d; or et de bronze de section ronde ont été martelés la tige d'un métal, roulant plus tard pour arrondir les bords (Childe, 2011). Une autre méthode a été un ruban étroit de métal mince a été tordu pour former un fil continu, comme par exemple pour la production d'anneaux enroulés lisses, utilisée pour les ornements ou des équipements de cheval dans l'âge de fer et la période romaine, (voir par exemple Pearce, 1984).
Même dans l' âge du bronze ancien, des broches métalliques torsadés ont été utilisés pour décorer les poignées de poignards (Harding et Fokkens 2013). Autres applications remarquables de fil ont été remarqué dans le travail dentaire où il a été utilisé pour la restauration de dents, par exemple dans une mâchoire inférieure d'une momie, ca 4000 années vieux et les dents de pont el Quatta (Forshaw, 2009). D'autres applications de fil pendant la préhistoire sont la réparation de la poterie (Dooijes et Nieuwenhuyse, 2009).
Fil était le matériau de base pour la production de bagues, fibules, bracelets, chaînes et même pour les ongles (Balme et Paterson, 2014).
En Irlande, fil métallique a été utilisé pour des travaux de tricot, fait dans un bloc perforé avec des épingles et des câbles métalliques de machines de plusieurs fils torsadés - ils ont aussi été utilisés pour la décoration des bords (Laing, 2006).Une autre application c'est l'utilisation de fil pour la décoration de  poterie, c'est à dire la 'poterie de fil brossé' (Harding et Fokkens 2013).

En cas de trouvailles de surface, des fils métalliques sont difficiles à interpréter a l'exception de  trouvailles de surface faites sur les sites archéologiques explicites.

Bronze wire in two different diameters, surface find  next to a footpath in an Iron Age fortification. Such finds are relatively easy to interpret. In this case it is most likely the raw material for the production of fibulae and other ornaments. The iron age site also possessed a forge 

Fil de bronze en deux diamètres différents, trouvailles de la surface du côté d' un sentier dans une fortification de l'âge du fer. Ces découvertes sont relativement faciles à interpréter. Dans ce cas, il est plus probable de la matière première pour la production de fibules et autres ornements. Le site de l'âge de fer possédait aussi une forge

Bronze ring from horse equipment, found at the surface at Mt. St. Pierre (B). Such a find is also relatively easy to determinate, as many examples of such rings exist.

Anneau de bronze de l'équipement du cheval,  trouvé à la surface au Mt. Saint-Pierre (B). Une telle découverte est aussi relativement facile à déterminé, comme il existe de nombreux exemples de tels anneaux en bronze.

As wire has a relatively big surface for exchange with the soil wherein acids and salts are aggressively acting on the material (corrosion), it often has been weatherworn, and iron objects have fallen apart, leaving meaningless rusted pieces of iron. 
The numbers 7, 8, 9 (right picture) are iron wire based objects, surface collected in a Roman villa context. Still such objects can provide some information about local activities.
Les numéros 7, 8, 9 (l'image de droite) sont des objets filaires de fer, trouvés a la surface dans un contexte d'une villa romaine. Ces objets peuvent encore donner quelques informations sur les activités locales.

On the internet we find some very rare examples of surface finds in an archaeological record, e.g. see Portable Antiquities  Scheme PAS record nr.  LANCUM-9521F7 and gold wire NMS-35C242.
These objects are of  a copper alloy or even silver or gold, and survive more easily than iron objects.

Comme le fil a une relativement grande surface d'échange avec le sol dans lequel les acides et les sels sont agressivement agissant sur le matériau (corrosion), il a souvent été endommagé, et des objets de fer se sont effondrées, laissant particules rouillées sans signification.
Sur internet, on trouve quelques très rares exemples de trouvailles de fil de la surface  dans un enregistrement archéologique, par exemple Portable Antiquities Scheme voir fiche PAS nr. LANCUM-9521F7 et fil d'or NMS-35C242.
Ces objets sont en un alliage de cuivre ou d'argent ou même de l'or, et  survivent plus facilement que les objets en fer.

Description and discussion of two surface finds. 
At the surface, in the woods north of Valkenburg a/d Geul (NL), the following two iron shapes were noticed, they were found stuck together and possibly have been excavated by metal detecting.  The original context was untraceable and disturbed, so the objects are useless in archaeological terms. A closer examination  of  these objects just gives an example of how easy intentional made objects are overlooked.
First iron object 
A basic iron shape. The roundings could  have been made with help of a mold but also could have been free hand shaped.  The original circumference is 88 cm, its thickness is in cross-section 3 mm and its weight is 50 grams.  It has been equally rusted and some places have almost thoroughly rusted.

Description et discussion des deux trouvailles de surface.
A la surface, dans les bois au nord de Valkenburg a / d Geul (NL), les deux formes de fer suivants ont été remarqués, ils ont été trouvés collés ensemble et peut - être ils ont été fouillés par la détection de métaux. Le contexte d'origine était introuvable et perturbé, de sorte que les objets sont inutiles en termes archéologiques. Un examen plus approfondi de ces objets donne juste un exemple de la facilité des objets faits intentionnels sont négligés.
Premier objet de fer

Une forme de fer basale. Les arrondis doivent avoir été réalisés avec l'aide d'un moule, mais aussi aurait pu mise en forme par main libre.  La circonférence initiale est un cercle de 88 cm, son épaisseur est en section transversale de 3 mm et son poids est de 50 grammes. Il a été aussi rouillé et certains endroits ont presque bien rouillé.

A rounded wire, which must have been some circle in the beginning and than bent into the desired shape.
Un fil arrondi, qui doit avoir eu une certaine cercle au début et à courbé dans la forme désirée.

When we consider the original shape a circle it is possible to shape this simply
with your hands. This is underlined by the similarities in shape at picture 4 B, the red arrows where a similar shape has been formed at both sides.

Quand nous considérons la forme originale d'un cercle il est possible de façonner ce tout simplement avec vos mains. Ce est soulignée par les similitudes de forme au tableau ci dessous nr 4 B, les flèches rouges, où une forme similaire a été form sur les deux côtés.

1- 2 The original circle which has been folded into the found shape, originally was a circle without end.  3. the circle shape has been transformed into an ellipse. 4. With force the outer sides of the ellipse have been squeezed together, illustrated by the differences in shape between  A and B and similarities in A and B at both sides  5. The end result.
1- 2 Le cercle original qui a été pliée en forme trouvé est d'origine un circle 3. la forme du cercle a été transformée en une ellipse. 4. En ce qui active les côtés extérieurs de l'ellipse ont été pressés ensemble, illustrée par les différences de forme entre A et B et les similitudes en A et B des deux côtés 5. Le résultat final.

The second iron object
this object has a much more complex shape, also made of a single iron wire, without loose ends. The iron of this object is 4 mm in cross-section, at some places this is almost the case ( 3.8/3.9 mm). It weighs 148 grams.
The maker of this object must have had  a good  insight in shaping this object, into a certain model. The question is, if such model could be shaped  when the original shape of the wire is a large closed circle with circumference of 171 cm, which is  1.94 the size of the former object.  Especially the three shaped circles which are cross cut 19, 19 and 20 cm must have been made on a mold, like a branch. In two circles the wire is passing by but in the circle at the 'top'of the shape, a wire is led to the inside of the circle, something that can never be  a coincidence.

Le deuxième objet de fer
Cet objet a une forme beaucoup plus complexe, et a également fait d'un fil de fer simple, sans bouts. Le fer de cet objet est de 4 mm de section, à certains endroits, c'est presque le cas (3,8 / 3,9 mm). Il pèse 148 grammes.
Le fabricant de cet objet doit avoir eu un bon aperçu dans pour transformer l' objet dans un certain modèle. La question est, si un tel modèle pourrait être mis en forme lorsque la forme originale du fil est un grand cercle fermé avec circonférence de 171 cm, ce qui est 1,94 la taille de l'ancien objet. 
Surtout les trois cercles avec circonférences de  19, 19 et 20 cm doivent avoir été effectués sur un moule, comme une branche. En deux cercles le fil passe  mais dans le cercle au haut de la forme, un fil est amené à l'intérieur du cercle, quelque chose qui ne peut jamais être une coïncidence.

What looks like just a piece of wire is in fact a very complex,  deliberately produced shape.  As its period is unknown, so has no archaeological value ( it's probably from a more sub recent period)  this is only an example of  interpretation of 'an object'.
Ce qui ressemble juste un morceau de fil est en fait, une forme très complexe produite délibérément. Comme la période est inconnue, donc il n'y a pas de valeur archéologique (c'est probablement d'une période plus récente) ce n' est qu'un exemple de l'interprétation d' «un objet».

From the same object, a bottom view, showing the roundings and complexity of the model, where the wire seems to follow  two separate directions, marked in the image by red and yellow arrows for direction progress.But is it an iron art object?
De le même objet, une vue de dessous, montrant les arrondis et la complexité du modèle, où le fil semble suivre deux directions distinctes, marquées dans l'image par des flèches rouges et jaunes pour le progrès de direction.Mais est-il un objet d'art de fer?

Another find
A copper alloy wire found at the  surface find  in the vicinity of an excavated Roman villa. Coincidence, or related? At least, like other surface finds, such finds deserve our attention, even when - I admit- such finds do not possess much esthetical value.... 
Une autre trouvaille
Fil d'alliage de cuivre, trouvaille de la surface  trouvé dans le voisinage d'une villa romaine excavé. Coïncidence, ou connexe?Au moins, comme des autre  trouvailles de la surface, ces découvertes également méritent notre attention, même si - je l'avoue - ces découvertes ne possèdent pas beaucoup de valeur esthétiques....

References / Références

Balme, J. Paterson, A. (2014) Archaeology in Practice: A Student Guide to Archaeological Analyses. John Wiley & Sons, p 401

Childe,C V. G.  (2011) The Bronze Age Cambridge University Press; recopy of book from 1930

Dooijes R. and Nieuwenhuyse, O.P.   (2009) Ancient repairs in archaeological research: a Near Eastern perspective in:  Ancient and Modern Approaches to Joining, Repair and Consolidation, Archetype Books, London, (8-13) PDF online

Forshaw, R. J. (2009) The practice of dentistry in ancient Egypt; British Dental Journal 206, 481 - 486 (2009) online article with images

Harding,A.  Fokkens, H. (2013) The Oxford Handbook of the European Bronze Age Oxford University Press

Laing , L. R. (2006)  The Archaeology of Celtic Britain and Ireland: C.AD 400 – 1200, Cambridge University Press, pp 121

Pearce, S. (1984) Bronze Age Metalwork in Southern Britain. Aylesbury: Shire Publications.


Oddy, W. A.  (1984)  Gold foil, strip and Wire in the Iron age of South Africa  Smithsonian Institution Libraries

Spoerl , J. S. A. (w.y) Brief History of Iron and Steel Production ;  Saint Anselm College article

Age du Bronze : Hénon, lieu de production? ( site métallurgique de l'age du Bronze)

2012  Colloque "Artisanats et productions àl’âge du Bronze (v. 2300-v. 800 avant notre ère). Approches techniques etsociales, contextes de découvertes." Séance de la Société préhistorique française coordonnée par S. Boulud-Gazo et T. Nicolas - le 8 octobre 2011 – Nantes