2013-09-18

Mobile polish stones / des polissoirs portables

* Texte français intégré en italique
Example of two neolithic polished axes from the region of Thionville, Northern France, finds by J.- Y Ringenbach
Exemple de deux haches polies néolithiques de la région de Thionville, Nord de la France, trouvées  par J. - Y Ringenbach

Usually, in the field, the nice polished products from the Neolithic, like polished axes ( image above)  are desired objects to collect and exhibit.
What is not so often collected are the stones that have been used to make these axes smooth and shiny.
Solid immobile rock polishing stones, often in sandstone  are known from several sites in Europe, with examples in France in the departments of Meurthe et Moselle, Yonne, Seine et Marne, Aube, etc. ; in Belgium at Zonhoven ( image )  , in The Netherlands at Slenaken ( image) ; in Sweden in Gotland; all used for whetting stones, likely during the late Neolithic period, ca 2500- 2000 BC, linked at the Megalithic Cultures of Europe (1)
Of course, in such case, one should go to the polish stone rock and polish the desired tool or object, and leave the place afterwards. Polishing stones at a fixed location were generally used for resharpening ( stone) tools.
So, it was also useful to carry a polishing stone into the site, or to use it elsewhere: mobile stones, used for polishing purposes. Those artefacts are the focus of this article.

Habituellement, sur le terrain pendant les prospections, les beaux produits polies du Néolithique, comme des haches polies, sont d'objets souhaitées à collectionner et d'exposer.
Ce qui n'est pas si souvent collectées sont les pierres qui ont été utilisés pour faire ces axes lisse et brillante.
 Pierres polissoirs, souvent en grès,  sont connus à partir de plusieurs sites en Europe, avec des exemples en France dans les départements de la Meurthe et Moselle, Yonne, Seine-et-Marne, Aube, etc; en Belgique à Zonhoven ( image ) , aux Pays-Bas à Slenaken ( image), en Suède à Gotland , tous utilisés pour les pierres d'affûtage, probablement au cours de la période néolithique final, ca 2500 - 2000 BC, principalement liée aux cultures mégalithiques de l'Europe (1)
Bien sûr, dans ce cas, il faut aller à la roche de polir la pierre et polir l'outil ou objet désiré ( comme une hache) , et quitter la place par la suite.
Pierres à polir à un endroit fixe étaient généralement utilisés pour l'affûtage des outils (surtout en pierre).
Ainsi, il est également utile d'emporter une pierre polissoir sur le site, ou de l'utiliser ailleurs: pierres mobiles, utilisées à des fins de polissage. Ces artefacts sont l'objet de cet article.

Polishing, whetting....
The reason to use a stone as a polishing stone, is to make a surface more smooth. and  the removal of irregularities;  this gives the object a better working side and  also a better look. The purpose of whetting is to (re-) sharpen the working edges of  an artefact.

Polissage, aiguisage ....
La raison d'utiliser une pierre comme une pierre de polissage, est de faire une surface plus lisse et la suppression des irrégularités, ce qui donne à l'objet une meilleure équipe de travail et aussi un meilleur look. L'objet de aiguisage est de (re-) aiguiser les bords de travail d'un artefact.

Polished stone axes ( and poles) :
After the handaxes ( bifaces) , shafted axes occur during the Late- Mesolithic ( ca 6000 BC). these were small tranchets, commonly unpolished.
During the Neolithic, polishing of  stone axes became more and more common, with a peak during the Late Neolithic; the length of the axes increased up to over 30 cm
Stone axes were useful, shafted  tools, used for heavy duty purposes, like cutting trees. Polishing axes was not only done for beauty, it also gave the axe a much longer life. Specially shaped polished  axes occur, and might have served as grave goods.
Stone axes were polished with sand and water, which took ca eight hours to give them a smooth surface. The polished axes could be made out of flint, jadeite, hematite, amphibolite, etc.
We must not confuse such mobile polishing stones  with  grinding stones, which also have a smooth surface,  but used for grinding  cereals or hazelnuts. Such grinding stones often are made of single rounded pebbles of quartzite.

Haches (et pôles) en pierre polie :
Après les bifaces ), des haches à manche se produisent au cours de la fin Mésolithique (environ 6000 ans avant JC). il s'agissait de petites tranchets, généralement non -poli.
Au Néolithique, polissage des haches de pierre est devenue de plus en plus commun, avec un pic au cours de la fin du Néolithique, la longueur des axes augmenté jusqu'à plus de 30 cm
Haches de pierre étaient, outils à manche utiles, utilisés à des buts lourds, comme le coupage des arbres. Les haches nó ont pas seulement polies  uniquement pour la beauté, il a également donné la hache une vie beaucoup plus longue. On a  produit des Haches polies de forme spéciale ( p.e. pointues), et auraient pu servir de mobilier funéraire.
Haches de pierre ont été polies avec du sable et de l'eau, qui a eu ca huit heures pour leur donner une surface lisse. Les haches polies pourraient être fabriqués à partir de silex, jadéite, hématite, amphibolites, etc.
Il ne faut pas confondre ces pierres à polir avec des meules, qui ont également une surface lisse, mais ont été utilisés pour le  broyage les céréales ou les noisettes . Ces meules sont souvent faits de galets roulés simples en quartzite.

Small,   very nice polished object, found by Jean -Yves Ringenbach in the region of Thionville, Northern France. Its period remains unclear.
Petit objet poli trouvé par Jean-Yves Ringenbach dans la région de Thionville, Nord de la France. Période pas connue.


Sharpening stone, it is a kind of green with brown patina; find by Mattieu Vachon
Polissoir , pierre à affuter, elle est verte avec une espèce de patine marron; trouvé par Mattieu Vachon

19e - 20me  siècle pierre d' aiguisage pour aiguiser la faux. Même aujourd'hui, les pierres d'aiguisage sont utilisées pour affûter les arêtes des objets en fer et en acier.Ceux-ci sont encore à vendre, donc en quelque sorte l'âge de pierre se poursuit (voir lien)



 A  Neolithic polished axe from Breistroff Scheissenacker in the region of Thionville, North France; found by Jean-Yves Ringenbach
Une hache polie néolithique de Breistroff Scheissenacker dans la région de Thionville, Nord de la France; trouvé par Jean-Yves Ringenbach


 Polish stone, with marks of polishing/ sharpening;  found at a field in the Belgian Kempen among bronze age sherds, flint debris and an early Bronze age flint arrow head (image: Arbannig-collection)
Pollissoir, avec des marques de polissage / affûtage; trouvé à un champ dans la Campine belge parmi des tessons de l'âge du bronze, silex débris et un flèche de l'âge du Bronze ancien   (image: collection Arbannig)

Notes:
(1) See e.g. Huyge De Holsteen te Zonhoven: geo-archeologie van een prehistorisch landschap ( PDF), where Neolithic lithics where found in context of  sandstone polish stones;  see also / où des lithiques néolithiques  ont été  trouvés  dans le contexte de polissoirs en grès voir aussi:
 Glaizal. P.  et Delor, J.-P. (1993) 


References

Glaizal. P.  et Delor, J.-P.  1993 Les polissoirs néolithiques de l'Yonne, Esquisse d'un paysage proto-industriel,  Collection "terre d'histoire", Imprimerie Fostier
Melkert, M.J.A. ()  Natuursteen, hoofdstuk 20 PDF ( natuursteenonderzoek De Vergulde. Hand-West (VHW) van het Vlaardings Archeologische Kantoor.  
Nagy, I et al.  (2008)  Mineralogical, petrographic and geochemical study of Neolithic polished axes from Micula (NW Transylvania, Romania)  Archeometriai Műhely 2008/2. PDF
Wetstenen (polishstones/ pollisoirs )  Ginderwijdblog (several  images of wetstones/ pollissoirs) 

Website about  solid polishing stones ( locations ) in  Yonne France  / Site web sur des locations des polissoirs en Yonne France  

Some images of Neolithic polish and grindingstones from south Limburg: Arban finds weblog Neolithic large objects

2 comments:

  1. en fait je me suis déjà aussi servi de pierres pour polir le bois de bâtons pour marcher ( cannes ), on peut polir d'autres choses qu'une hache ou un outil en métal, il y a juste les choses auxquelles on ne pense pas. Peut-être aussi les talons de haches polies ou les tranchants cassés pouvaient resservir à polir quelque-chose. C'est difficile à prouver mais c'est envisageable

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  2. nice récit Jimmy

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