2013-03-17

Chert from the Maas / Chaille de la Meuse


Map of the regions of Visé -Caster in the northern part of the Wallon, and the region at  Neufchâteau in Frqance, ( in red circles) ,  both on the Maas river, main locations mentioned in the text.
Carte des régions de Visé-Caster dans la partie nord de la Wallon et la région de Neufchâteau en France, (dans les cercles rouges) tant sur la rivière Meuse, principaux lieux mentionnés dans le texte.


For the making of tools, prehistoric man had a broad spectrum of raw materials: quartz, quartzite, chert, flint,etc., each with its own characters for the making of tools.Chert has great similarities with flint, as both are cryptocrystalline and microfibrous enclosed sedimentary rocks
Contrary to flint, chert is not very suitable for the making of very small blades,but, as it is hard-grained it suits very well for the production of  more heavy duty tasks, such as cleavers, axes and hammer-stones.After all, flint of a good fine quality would easily break if the applied forces were too big.
Chert from the region of Neufchâteau in France, department Vosges (.88 )  ( location in Google Maps) has been used for the production of stone tools.The chert is of the Oxfordian horizons from the lowest stage of the Upper -Jurrassic ( 155,7 Mya –161,2 Mya) (Gradstein, Ogg & Smith, 2004)., right below the oldest cretaceous horizons.of the Berriasian.
Tools made of such a raw material were reported by Serge Beguinot from France, who had detected them in the outcrop in the geological layers of the Oxfordian- Kimmeridgian ( a grey colored calcareous clay containing chert) (1but not a trace of it on the plateaus except in some well-localized or anthropogenic influenced locations.
The stone age tools most often are of a pre- Neolithic date, mainly form the Palaeolithic ( see also finds of palaeolithic tools made of chert from the Indre, article by Charbonnier, 1950 ) but Mesolithic tools were found as well  (see also Hind, Chert Use in the Mesolithic) Among the finds, a Neolithic stone axe  head was found. In the region around  Visé -Caster in  the Belgian Wallon, ca 320 km  north of the French city of Neufchâteau , tool from similar chert can be found.

Pour la fabrication d'outils, l'homme préhistorique avait un large gamme de matières premières: le quartz, le quartzite, la chaille , le silex, etc, alors chaque matériel  avec ses propres characteristiques pour la fabrication d'outils. La chaille a de grandes similitudes avec le silex, car les deux sont cryptocristallineet microfibreux que l'on trouve dans des  roches sédimentaires.
Contrairement à silex, la chaille t n'est pas très approprié pour la fabrication de lames très petites, mais, comme il est bien granuléil convient très bien pour la production de tâches plus durs,  comme herminettes, des haches,  et des percuteurs ( pointus). Apres tout , le silex de bonne qualité pouvait casser facilement si les forces appliquées étaient trop grandes. La chaille  de la région de Neufchâteau en France, le département des Vosges (.88) (localisation dans Google Maps ) a été utilisée pour la production d'outils en pierre. La chaille  Oxfordienne provient de l'étage inférieur de la Jurassique- Supérieur. (155, 7 Mya Mya -161,2) (Gradstein, Ogg & Smith, 2004)., juste en dessous de la plus ancienne horizon.de la Crétacé du Berriasien.

Outils, fabriqués dans  une telle matière première ont été rapportés par Serge
Beguinot ( dept. Vosges France) , qui les avait détecté dans l'affleurement des couches géologiques de l'Oxfordien-Kimméridgien (une argile  de couleur grise calcaire contenant de la chaille) (1) mais il n'a pas noté  une trace de celui-ci sur les plateaux, sauf dans certains endroits bien localisés ou  influencés anthropiques. Les outils de l'âge de pierre en cahille trouvés dans les Vosges le plus souvent sont d'une date pré-néolithique, principalement  surtout du  Paléolithique ( comparee trouvailles en chaille oxfordienne de l'Indre , par Charbonnier, 1950),  mais les outils Mésolithiques ont été trouvés aussi. (voir aussi Hind, Chert Use in the Mesolithic) Parmi les trouvailles, une hache néolithique a été retrouvée( voir image ci- dessous)
Dans la région de Visé-Caster dans le Wallon Belgique, environ 300 kilomètres au nord de Neufchâteau  en France, des outils de silex similaire peut être trouvée.



                                            Neolithic flint axe head, made of Oxfordian chert. Image by Serge Beguinot.
                                 Hache Néolithique, produit en chaille Oxfordienne; Image par  Serge  Beguinot.

The palaeolithic industry in the region of Neufchâteau is mainly based on Oxfordian chert ( scrapers, Levallois and Mousterian points).
L'industrie paléolithique dans la région de Neufchâteau est principalement basée sur la chaille Oxfordienne (grattoirs, pointes Levalloises et  Moustériennes).

Prehistoric tool from the France region of Neufchâteau . The raw material  is easy to adapt into stone tools. Image made by Serge Beguinot.
Outil préhistorique (raclaoir) de la région de Neufchateau en France. La matière première est facile à adapter à des outils de pierre.Image par Serge.

Same stone tool  production?
Similar  finds of such tools were noticed by the author and others from the Belgian Hesbaye region.  iI communities of Visé -Caster location PLC-B, and the community of Eben Emael and Wonck  at locations EBE and LAN, which is located over 300 km to the north but near the same river (Maas), similar tools were noticed.
These tools were also made of a grey chert type and have the same appearance both in granularity as in patina.

Tools from Visé -Caster in the Belgian Hesbaye region. (Image Arban collection)
Outils de Visé-Caster en Hesbaye belge. (Image collection Arban )


Not only the used material looks similar, but also lots of shapes of the  artifacts are almost the same. 1 and 2: pointed tools from the region of Neufchateau, France, and 3 pointed tool from Eben Emael LAN
Pas seulement le matériel utilisé est similaire, mais aussi beaucoup de formes des objets sont presque les mêmes. 1 et 2: outils pointus de la région de Neufchâteau, France, et 3 outil pointu d'Eben Emael LAN

The problem is, the Upper- Jurassic Oxfordian is not at all visible at the location of Eben -Emael. / Visé Caster in Belgium.
Outcrops of the Upper -Jurassic  along the the Maas river can be found in the area southwest of Toul and southeast of Sedan in Northern France ( Bosch, 1992). But small Upper -Jurassic outcrops west and northwest of the Belgian city of Namur and southwest of Liege  are more likely to be the original location where the Jurassic outcrop has been incised by the Maas river.
The artifacts at the fields in the communities of Visé - Caster and Eben- Emael however have dimensions ( and thus a big weight) that is suggesting use of local chert, but they also could have been transported.
An alternation of  beds consisting of marl limestone and chalk beds rich in chert, are laying right above the Oxfordian horizon, so outcrops of this material could locally occur in the Hesbaye region. This suggestion is based on the numerous finds of artifacts made of such chert too much to be imported, see the two images below.

Le problème, c'est que l'Oxfordien supérieur-Jurassique n'est pas du tout visible à l'endroit d'Eben-Emael. / Caster Visé.
Les affleurements de la Haute-Jurassique le long de la rivière de la Meuse se trouvent dans le sud-ouest région de Toul et au sud-est de Sedan dans le nord de la France (Bosch, 1992). Mais les petits affleurements jurassiques Haute-ouest et nord-ouest de la ville belge de Namur et de Liège au sud-ouest sont plus susceptibles d'être l'emplacement d'origine où l'affleurement du Jurassique a été incisé par la  Meuse.
Les artefacts au niveau des champs dans les communautés de Visé - Caster et Eben-Emael cependantdemontrent des dimensions (et donc poss
èdent un gros poids) qui est suggérant l'utilisation dela chaille locale mais elle pourraitaussi avoir été transportée

Une alternance de lits constitués de marne calcaire et de lits de craie riches en silex et  chaille , établissons juste au-dessus de l'horizon Oxfordien, donc des affleurements de cette matière pourrait se produire localement dans la région de Hesbaye. Cette proposition est basée sur les nombreuses trouvailles d'objets en silex comme trop à importer, voir les deux images ci-dessous.



Large or very large tools from the Montagne St. Pierre region in Belgium. Some of the
tools are 'oversized' . (image Arban coll..)
Outils de grandes ou de très grandes dimensions de la région de la Montagne Saint-Pierre en Belgique. Certains de ces outils sont «surdimensionnés» (Image collection Arban)

 Very large axe head, found at a field at Mt. St. Pierre, assumed to be from the   Neolithic period.
 Hache avec grandes dimensions, trouvée dans un champ au Mont.. Saint-Pierre, qu' on suppose d'être de la période néolithique.

The large tools found on fields in the  communities of Visé -Caster and Eben- Emael and Wonck have an appearance and weathering, which is  suggesting manufacture and use during the Palaeolithic (Late-Acheuléen? see Janot, 1988).
Other tools are most likely from the Neolithic period, and one of the tools has been polished and could be identified as a late Neolithic, polished axe (see image below)
Les grands outils trouvés sur les champs dans les communautés de Visé-Caster et Eben-Emael et Wonck ont une apparence et l'altération, ce qui suggère la  fabrication et l'usage au cours du Paléolithique (Acheuléen- superieure? Voir Janot, 1988).

D'autres outils sont plus susceptibles du néolithique, et l'un des outils a été poli et pourrait être identifiée comme une
hache polie du  Néolithique final, voir l'image ci -dessous.




Some more images, made by Serge Beguinot
Quelques images en plus, images de Serge Beguinot

Blade, used as a scraper.
Lame, utilisé comme  racloir 

 Heavy duty side scraper made on a larrge blade(core)
Grand grattoir, produit sur éclat ( nucléus)

Core with flake negatives 
Nucléus avec des nágtives d'éclats

Grey chert core found at Frébécurtis in France. image by J.Y. Ringenbach
Rognon de chaille grise trouvé à Frébécurtis, France. Image par J.Y Ringenbach

Cionclusion...
At two locations 320 km separated of each other, a similar prehistoric industry occurs. This industry uses chert as the raw material for the production of  tools.
Not only the chert looks very much the same, the appearance of the tools also spread big similarities.
It is important, during field prospections, non flint materials, such as chert are noticed as a raw material source, to have a better understanding for the choice of this raw material by prehistoric man for the production of his tools.

Conclusion
À deux sites séparés de 320 km de l'autre, une industrie lithique  préhistorique similaire s'avait  manifestée Cette industrie utilise la chaille tant que matière première pour la fabrication d'outils.Non seulement la chaille ressemble beaucoup mais  aussi, l'apparence des outils a des grandes similitudes . Il est important, lors de prospections de terrain, des matériaux de non-silex, comme la chaille sont constatées comme une source de matières premières, d'avoir une meilleure compréhension du choix de cette matière première par l'homme préhistorique pour la production de ses outils.

Notes
(1) A horizon on top of the Oxfordian, where ammonites and belemnites occur frequently. see the website


(1) Un horizon au-dessus de l'Oxfordien, où on trouve les ammonites et les bélemnites fréquemment. Voir aussi le site web: Les marnes oxfordiennes à Mathay

References/ internet

Bosch, W. (1992) De herkomst van Maasgesteenten article pdf Grondboor en Hamer 3- PDF
Charbonnier, O ( 1950)  Unepetite station acheuléenne de l'Indre, et son outillage en roche des chaillesoxfordiennes  Bulletin de la Société préhistorique de France    Vol  47  Iss.   6-8   pp. 344-34

Charbonnier, S. (2012) Exceptionally preserved crustaceans from the Oxfordian of eastern France (Terrain à Chailles Formation, Haute-Saône) 531 Geodiversitas  2012 34 (3) Publications Scientifiques du Muséum national d’Histoire naturelle, Paris
Gradstein, F.M.; Ogg, J.G. & Smith, A.G.; (2004:)  A Geologic Time Scale 2004, Cambridge University Press.
Janot  A.  (1988)  Paléolithique inférieur et moyen de Lorraine, originalité des industries à quartzites  Bulletin de la Société préhistorique française  Volume   85   Issue   H-S   lien pp. 291-303

Lathuiliere, B,   Geister, J. & Chalot , R.(1994(  Ressourses régionales: Les environnements coralliens de l'oxfordien de Lorraine  Les formations oxfordiennes  ( article internet website)
Mathay, A. 

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