2012-12-05

The Geological Natural Reserve at Hettange -Grande (F)





Tout le texte en français en italique, voir au dessous






Place: Hettange Grande in France.   Location: N  49.41104211   E 6.15844311

The Geological Natural Reserve at Hettange -Grande (France)
The sandstone quarry "Gries" was exploited   until the mid-twentieth century for the extraction of construction materials (stones, rubble, sand).
This pit  has been introduced by Eugene Renevier in 1864, as an international benchmark (Stratotype ) for a new geological stage (= deposits of a certain age), called the Hettangian ( 196,5–199,6 mya, first stage of the Lias-Jura) See wiki Jurassic for subdivisions of this period
During the  Hettangian period,  the Hettange region is located below a sea, at a short distance from a land mass located further north which now forms the bulk of the regions of Eifel and  Hunsrück in Germany and of the  the Ardennes in France, Belgium and  Luxembourg. In this warm and shallow sea  alternating carbonate mud clay and carbonate sands left behind benches of  limestones and marls  with fossils like  "Devils toenails ( Gryhaea, bivalve mollusks like oysters close today). Only the Upper - Hettangian (approximately -201 000 000 years), is visible in the quarry, the other, older  stratotypes are lying too deep to be visible. We find here fossils of ammonites.

La Réserve Naturelle Géologique d'Hettange Grande
Localisation: Hettange -Grande, France   coordonnées: N  49.41104211   E 6.15844311  
Les grès de la carrière Gries furent exploités jusqu’au milieu du XXème siècle pour l’extraction de matériaux de construction (pavés, moellons, sable). 
Cette carrière a été  introduit comme référence internationale (= stratotype) d’un nouvel étage géologique (= dépôts d’un âge donné), l’Hettangien, par Eugène Renevier en 1864. L'Hettangien est la premiere étage de la période Jurassique  (Lias) Voir Wiki Jurassique pour la sub-division de la période.
Pendant l’Hettangien, la région d’Hettange se trouve sous une mer, à faible distance d’une terre emergée située plus au nord et qui forme aujourd’hui les massifs de l’Eifel et le Hünsrück en Allemagne et les Ardennes en France, la Belgique et Luxembourg. 

Dans cette mer, qui était chaude et peu profonde, se déposent en alternance des boues argilo-carbonatées et des sables carbonatés à l’origine des bancs pluridécimétriques de calcaires et de marnes du "calcaire à gryphées"(mollusques de type bivalves proches des huîtres actuelles). 
Dans la carrière on voit l’Hettangien supérieur (à -201 millions d’années environ),les stratotypes plus vieux  ne sont pas visibles ( plus profond). On y trouve des fossiles d' ammonites.

Images:

 Monument at the entrance of the pit
Monument à l'entrée de la carrière

 The rocks of the Hettangian layers in the pit
 Les roches des couches Hettangien dans la carrière



Ammonites which have cross -cut dimension of ca 40 cm are normal in the pit.
Ammonites avec un coupe en traversde  ca 40 cm sont courantes dans la carrière



Internet / references


Special thanks to Jean-Yves Ringenbach for the disponibility of the images 
Un grand merci à Jean-Yves Ringenbach pour la disponibilité des images

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