2012-10-23

The Taunus quartzite of Sierck - les - Bains (France)

[Un texte en français, entièrement en italique,  vous trouverez ci-dessous cet article, s'il vous plaît défiler vers le bas]

Introduction
Quartzite is a raw material, used in different prehistoric periods, sought after  its special qualities for the making of stone tools.
 Quartzite is well known for  the making of pebble tools during the Lower Palaeolithic, both for the production of flakes and handtools with sharp edges.(Janot 1988, Kuman, Kuman &  Clarke 2000).
During  the Middle Palaeolithic, the use of quartzite is continuous in the form of a Developed -Oldowan, and a mode 3 technology.

During the Mesolithic quartzite played a minor role, but during the Neolithic quartzite was used frequently for tool production ( mainly for heavy scrapers) ( Álvarez, 2010, Armkreutz 2009)
The quartzite, derived from its original stratigraphy ( sedimentary quartzite) gives a fine raw material and one is not depending on size and quality, such as is the case with pebbles from the riverbank.
During the Mesolithic quartzite was used again ( Blomme et al. 2012 and during the Neolithic it is known from axes ( Le Stanc et al, 1991).Jean Yves Ringelbach: ( cit.) "Polishing the sharp end of  axes ( from the Neolithic)  show that this is a very difficult material to be polished. The quartzite of Sierck is certainly still used at the Metal ages to polish and remove burrs from the metal, and  perhaps to polish coins".
Quartzite, found  in a prehistoric context is known from e.g. locations like Wommersom (B), Liedberg (D), Göttingen (D), Lenderscheid (D) Sarre( D) Sierck-Les -Bains (F), etc. etc.(2)
Quartzite has been used in prehistoric times because of the different characteristics of the stone, compared with e.g. flint, quartz or sandstone. Quartzite does well for heavy duty tasks, and it is dificult to fragmentate it.
Each type of quartzite has its own characteristics.

Taunus quartzite 
Dated Devonian (during the Paleozoic era or primary. ca 400 Ma) the Taunus quartzite or Quartzite of  Sierck are metamorphic rocks. They form the axis of the anticline named 'Hunsrück' (Germany) in the basin of Mainz , a rift of  over  5200 km2. The origin of the quartzite is a local early Devonian sea where the waves carry large quantities of sands, of which the current Taunus -quartzite was formed.(3)
.They appear in the valley of the Saar and in Mettlach and a few isolated outcrops at Sierck-les-Bains ( see image below), at Montenach, Manderen and Moselle.The Taunus quartzite is red colored because of the iron oxidation in it, and is fine to very fine grained.Chemical composition of  Taunus quartzite: it is composed of more than 90% silica, the remaining 10% consists of oxides and salts of iron and calcium salts (4)

Location of Sierck -les -Bains (F), where the Taunus - quartzite outcrops at some places.
Lieu de Sierck-les-Bains, en France  où on trouve  les affleurements de quartzite Taunus à certains endroits.

 Location of the Taunus mountains
(Image from Wiki with permission*)
Localisation des montagnes Taunus (Image de Wiki avec la permission *)
 
Image: left an experimental made biface of Taunus quartzite ( made by Mr. Hervé Beaudouin) and right a biface of  the same quartzite of  Sierck, found in Kanfen / Lorraine by Mr. Jean-Yves Ringenbach. Finds of quartzite of Sierck are reported from different regions ( Guillaume & Boecking, 1979)  [compilation by Jean- Yves Ringenbach]
Image: à gauche un biface en quartzite expérimentale Taunus (faite par M. Hervé Beaudouin) et à droite un biface en quartzite de la même Sierck, trouvé à Kanfen / Lorraine par M. Jean-Yves Ringenbach. Trouvailles des artéfacts en quartzite de Sierck sont signalés dans des  régions différentes (Guillaume & Boecking, 1979) [compilation par Jean-Yves Ringenbach]

A close up of the the Taunus- quartzite, showing the fine grained structure and the impact point
A proximité de la Taunus-quartzite, montrant la structure à grains fins et le point de percussion

 The local  sedimentary rock at Montenach near Sierck- les -Bains (F). Prehistoric people sampled such sites for raw material for the tool production.Image : Jean-Yves Ringenbach
La roche sédimentaire locale à Sierck-les-Bains (F). Les hommes préhistoriques ont visité  tels sites  pour chercher  les matières premières pour la production d'outils.(Image : Jean-Yves Ringenbach)

Notes
(1) Examples are : Excavatedprehistoric quartzite stone tools-implements - Creswell Crags
(2) See e.g. Flintsource net for some locations in Europe 

References

Amkreutz L. (2009)   A Middle Palaeolithic scraper of Wommersom quartzite from Stein (prov. Limburg, the Netherlands) – a short find report; in: Archäologisches Korrespondenzblatt 39, 2009 (Heft 4)

Álvarez D.S.( 2010) The technological and typologicalbehaviour of a Neanderthal group from El Sidrón cave (Borines, Piloña, Asturias) Journal of Archaeology. 29 (2). 2010: 119-1 
Blomme A, Degryse P, Van Peer, Ph. & Elsen J. ( 2012)  The characterization of sedimentary quartziteartefacts from Mesolithic sites PDF , Belgium in : Geologica Belgica (2012) 15/3: 193-199
http://popups.ulg.ac.be/Geol/document.php?id=3690
Chlachula J. ; Le Blanc R. (1996) Some Artifacts-Diagnostic Criteria of Quartzite Cobble-Tool Industries from Alberta Canadian Journal of Archaeology /Journal canadien d'archéologie, Volume 20, p.061-074 - abstract
Di Modica ,K.  (2010) Les productions lithiques du paléolithiquemoyen de Belgique : variabilité des systèmes d’acquisition et destechnologies en réponse a une mosaïque d’environnements contrastés PDF ( thesis, Département des sciences historiques faculté de Philosophie et Lettres Université de Liège Académie Universitaire Wallonie- Europe


Guillaume , Ch. &  Boecking H. ( 1979)   La station paléolithique à quartzites du « Grossenbüsch » à Oberbillig près de Trêves (RFA) comparée aux stations lorraines;  in: Bulletin de la Société préhistorique française  Vol. 76  Iss.   5   pp. 143-152
Janot  A.  ( 1988) Paléolithique inférieur et moyen de Lorraine, originalité des industriesà quartzites  Bulletin de la Société préhistorique française  Vol.  85  Iss.  H-S  pp. 291-303 [via Persée]
Kumana, K.    TheOldowan Industry from Sterkfontein: raw materialsand core forms, PDF  Aspects of African Archaeology  140- 146

Kuman, K.  & Clarke R.J. (2000)  Stratigraphy, artifact industries and hominid associations for Sterkfontein, Member 5  in: Journal of Human Evolution Volume 38, Issue 6, Pages 827–847
Le Stanc, P, Le Brun-Ricalens, F., Gambs, A, Bouvret, C  ( 1991)  Contribution à l'étude des lames plates trapézoïdales de haches en quartzite du Taunus. Présentation préliminaire de quelques exemplaires du Val Sierckois : ébauches ou/et lames de haches taillées ? in : Bulletin de la Société Préhistorique Luxembourgeoise   Vol. 13 pp 77-84

 
Internet
Le quartzite de Sierck- article  in: [ www. ac- Direction des Services Départementaux  de l'Education Nationale de Moselle
Stoneplus quartzite ( General information)
Outils quartzite Mutzig : pic distal en quartzite gris et éclat laminaire en quartzite brun station Paléo - moyen de Mutzig Felsbourg (67)( picture)  
Terroir Hessen: quartzite


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Texte en Francais

Introduction 
Le quartzite est une matière première, utilisée dans  périodes préhistoriques différentes, recherché pour ses qualités particulières pour la fabrication d'outils de pierre. 
Le quartzite est très bien connu comme matière première de la fabrication d'outils de galets au cours du Paléolithique inférieur, à la fois pour la production d'éclats et outils à main avec des bords tranchants. (Janot 1988, Kuman, Kuman & Clarke 2000). 
Au cours du Paléolithique moyen, l'utilisation de quartzite est continue sous la forme d'un Oldowayen-developpée et par la mode de technologie 3. 
Au cours de la quartzite Mésolithique joué un rôle mineurmais au cours de la néolithique le quartzite a été fréquemment utilisé pour la fabrication d'outils (principalement pour les grattoirs lourds, haches) (Álvarez, 2010, 2009 Armkreutz)

Le quartzite, dérivé de sa stratigraphie originale (quartzite sédimentaire) donne une matière fine cru et on était certain de la taille et de la qualité, comme c'est pas le cas avec les galets de lit de la berge. 

Au cours de Mésolithique la quartzite a été utilisé à nouveau (Blomme et al 2012)  tandi que pendant la période néolithique, il est connu pour les  haches (Le Stanc et al, 1991) . Jean Yves Ringelbach dit: (Cit.)" ...Polissage de  l'extrémité pointue des haches (du néolithique) montrent qu'il s'agit d'un matériau très difficile à polir. Le quartzite de Sierck est certainement encore utilisé à des âges métalliques pour polir et enlever les bavures du métal, et peut-être pour polir des pièces de monnaie".
Quartzite, dans un contexte préhistorique est connu par exemple endroits comme Wommersom (B), Liedberg (D), Göttingen (D), Lenderscheid (D) Sarre (D) Sierck-les-Bains (F), etc. etc. (2)
Le Quartzite de Sierck  a été utilisé depuis la préhistoire en raison des caractéristiques différentes de la pierre, par exemple par rapport à silex, du quartz ou de grès. Quartzite fait bien pour les tâches lourdes, et, sous une force grande,  il est dificile de fragmenter comme le silex. Chaque type de quartzite a ses propres caractéristiques.

Le quartzite Taunus = Quartzite de Sierck 

D'origine Dévonien (durant l'ère paléozoïque ou primaire, il y a ca 400 Ma) le quartzite Taunus ou quartzite de Sierck sont des roches métamorphiques. Ils forment l'axe de l'anticlinal appelé «Hunsrück» en Allemagne,  dans le bassin de Mayence, un fossé de plus de 5200 km2
L'origine de la quartzite est une section locale de la mer au début du Dévonien où les vagues ont  transportées de grandes quantités de sables, dont le courant Taunus-quartzite a été formé. (3)
Ils apparaissent dans la vallée de la Sarre et à Mettlach et quelques affleurements isolés, à Sierck-les-Bains (voir image ci-dessus), à Montenach, Manderen et Moselle. Le quartzite Taunus est de couleur rouge en raison de l'oxydation du fer en elle, et est très bien à grain très fin.
La composition chemique du  quartzite Taunus,: c'est composé de plus de 90% de silice, l'autre 10 %  se compose de s oxydes et sels de fer et sels de chaux (4)


Notes
(1) On trouve des exemples  : Excavated prehistoric quartzite stone tools-implements - Creswell Crags
(2) Voir p.e.. Flintsource net pour quelques localisations en Europe

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