2012-09-29

Late- Mesolithic at Rijckholt (NL)? Mésolithique -final à Rijckholt Pays-Bas)?

Texte intégré en Francais , voir au -dessous en italique

At a location not so far from the flint mines of Rijckholt near St. Geertruid (1) , very small tools had been detected. Small flakes (2), sometimes in a size of only 0,5  x 0,5 cm, with a single fine retouched edge seem to have served as tools for daily purposes, often visible by a use retouch ( partially broken edge, with a left -over of the original retouch).  Very small notched tools made on bladelets ( blades W > 8mm and  microblades W ≤ 8mm.) were found as well.

 The 'Rijckholt  'Flint Mine Complex'  near the village of St. Geertruid,   is known as a flint source ever since the Middle- Palaeolithic,  where the eluvium -flint has been used for the production of stone tools ( Van Baelen et al. 2012). After the Palaeolithic, Rijckholt is known from the Neolithic period, where the Michelsberg Culture (MK) exploited the mines by underground mining activities ( Deeben et al, 2010).
So it is remarkable to find tools of this size, when they are produced for  a Neolithic, sedentary culture. Though the Early -Neolithic has  indeed a period of small bladelet  production, especially  at the transitional period between Mesolithic and Neolithic, normally linked at the earliest  Linear Band Keramik LBK of the region ( e.g. noticed at a LBK-  site near Anixhe-Tilice in Belgium,(3) see also :Nandrin, Servais 1955/1956)  , the outward appearance is different. Some triangle points  ( Non LBK- types)  were  found together with trapezes and small retouched  blades.

À un endroit pas très loin des mines de silex de Rijckholtprès du village de Saint-Geertruid (1), des outils très petits avaient été détectés. De petits éclats (2), parfois dans une taille de seulement 0,5 x 0,5 cm, avec un seul bord retouché fine, semblent avoir servi d'outils à des fins quotidiens, souvent visibles par une retouche d'utilisation (p.e. bord partiellement cassée, avec seulement une partie de la retouche originale encore visible). Très petits outils à encoches faites sur lamelles (lames W> 8mm et micro-lames W ≤ 8mm.) ont été trouvés aussi.

  Le « Complexe Minier Silex
de Rijckholt  » près du village de Saint-Geertruid, est connu comme une source de silex depuis le Paléolithique moyen, où la silex d'eluvium a été utilisé pour la production d'outils en pierre (Van Baelen et al. 2012 ). Après le Paléolithique, Rijckholt est connu depuis la période néolithique, où la culture de Michelsberg (nomme'MK,  en allemand  "MichelsbergKultur") exploitaient les mines par les activités minières souterraines (Deeben et al, 2010). Ainsi, il est remarquable de trouver des outils de cette taille, quand ils sont produits pendant le Néolithique, par les membres d'une culture sédentaire. Bien que le début du Néolithique a en effet eu une période de production lamellaire faible, en particulier à la période de transition entre Mésolithique et du Néolithique, normalement liée à la première culture de Rubanée de la région (par exemple, remarqué à un site Rubané près de -Anixhe-Tilice en Belgique , (3) voir aussi: Nandrin, Servais 1955/1956), l'aspect extérieur est différent. Certains pointes  triangles (de types non Rubané) ont été trouvées avec des trapèzes et des petites lames retouchées.
Retouched implements from a location near Rijckholt . Left: point with surface retouch, similar to points of the Teverener Group; middle: Backed knife  on a regular blade  , with one side retouched and ventral base retouch., right: retouched bladelet 
Outils retouchés provenus d'un emplacement à proximité de Rijckholt. À gauche:  pointe avec retouche de surface, semblables aux points du 'Teverener Groupe' ; milieu: Couteau à dos sur une lame régulière, avec un côté retouché et retouche de base ventrale, à droite: lamellaire retouchée.
Small tools like notched bladelets (microburin blow) and retouched bladelets, fitting in a nomadic lifestyle?
Petits outils comme lamelles crantées (par coup microburin) et de lamelles retouchées, aménagement d'un mode de vie nomade?
At the same site, Neolithic blades and tools  like drills, burins and scrapers were found.(4) As we might expect tool -making activities nearby a flint mine area , it is very important to distinguish the in later times produced Neolithic debitage waste from probable Mesolithic tools. Mesolithic tools in a microburin technique usually are less wide in dimension compared with comparative Neolithic tools. Small bladelets in itself are not markers of the Mesolithic. A quantitative sampling method was used to collect as much small lithic objects as possible, separating them afterwards. The main characteristic ( beside of  the usual characteristics, like a bulb of percussion, percussion waves) for such small  tools is the intentionally ( secondary ) retouch at the edges, often forming small backed knives on small thin  flakes or partially successfully produced bladelets.

Sur le même site, des lames et des outils néolithiques comme des percoirs, burins et grattoirs ont été trouvés. (4) Comme on pouvait s'y attendre d'activités de la production des outils  à proximité d'une zone de la mine de silex, il est très important de distinguer les déchets de débitage du Néolithique final du  probables outils  mésolithiques. Les outils mésolithiques dans une technique microburin sont généralement moins large en dimension par rapport aux outils néolithiques comparatifs. Lamelles petits en soi  ( seulement par dimension ) ne sont pas des marqueurs du Mésolithique. Une méthode d'échantillonnage quantitatif a été utilisé pour collecter autant de petits objets lithiques que possible, en les séparant par la suite. La caractéristique principale (à côté des caractéristiques habituelles, comme une bulbe de percussion, des percussion vagues) pour ces petits outils est la retouche intentionnellement (secondaire) sur les bords, formant souvent des petits couteaux adossés à des petits éclats, minces lamelles ou des lamelles  partiellement réussi à produire.

Examples of small flint implements with retouch. Among them  a notched  tool, a notched flake,  a bladelet, an asymmetric trapeze, a borer and a side scraper. 
Exemples de petits outils de silex retouchés. Parmi eux, un outil cranté (concave), un éclat crantée, une lamellaire, un trapèze asymétrique, un perçoir et un grattoir latéral.
A 3 cm long bladelet on fluvial flint with retouch and an adapted  notch to get a burin is one of the many small tools. The tool's edge has been damaged, probably by use
Une lame retouchée, 3 cm de longue ,produite sur silex d'origine fluviatile et une encoche adaptée pour obtenir un burin, est l'un des nombreux outils de petite taille. Le bord de l'outil a été endommagé, probablement par l'utilisation
 Small flint tools and implements. Although some of these tools fit in a pre- defined tool technology, some of them seem to have been made on 'waste', i.c. retouched flint chips. Flint is eluvium type flint from Rijckholt.
Petits outils en silex et des outils. Bien que certains de ces outils sont caractérisés par une technologie d'outils prédéfinie, certains d'entre eux semblent avoir été faites sur des «déchets», c.a.d. éclats de silex retouchées. Le silex c'est le silex d' eluvium de Rijckholt.

Discussion : the flint material
The Mesolithic is delineated by the production and use of microliths.The indirect percussion technique and pressure techniques in combination with (small) blade technology are other things to define Mesolithic tools.This classification of the Mesolithic in general  is a 'fragmentary approach', by the lack of other reliable information, like organic materials, stratigraphic information, etc. ( see e.g. also Kozlowski, 2009)(5) so with surface finds, one is limited to mainly flint objects.
Generally there is some information derived from such flint  surface finds.
The microburin technique (Octobon, 1935b) marks the end of the Mesolithic and continued during the Early Neolithic ( Moore 1978).
It was Hamal Nandirin that wrote in his book in 1923 about the small tools and tools appointed to the Tardenoisian culture (Hamal-Nandrin,. & Servais, 1923 Such small tools were found in very restricted numbers. Such artifacts, like trapezoids, a few triangles and small around retouched scrapers, were found at the plateau near St. Geertruid. He already mentions the brownish, semi -translucent type flint,  used for such tools ( : 415). Exactly the same type of flint was discovered by the author  in considerable amounts,  at the site at the Maarlanderweg. The newly discovered sites have a same type of location: located nearby a depression, that would have been a water containing area, such as a pond or a small lake.
Small tools, and even very small tools ( 1-2 cm length) found at the VRAC- locus  were mainly made based on a blade technique as we might expect from the Late Mesolithic. Moreover, the production of small blades for sickles was a main objective at sites like Rullen in Belgium.(Vermeersch et al. 2005).
A lot of small retouched flakes were found, usually transformed into small side scrapers or backed knives, often with a nice, regular single retouch.
These tools were mostly made in a local translucent flint, probably of fluvial origin. A small core was found  ( with flake removals ca 3 cm long). Several borers were present, with a single or double retouched notch right beside the point.
The tools carry features of the Late -Mesolithic, even such deviant tool forms, like experimental produced by Miolo and Peresani ( Miolo & Peresani 2006)( 6) so based on a possible unexpected fragmentation occurring during manufacture.
So, it is not excluded, Mesolithic hunter groups or even members of  La Hoguette, a Neolithic 'shepherd' group,  passed by for using the site nearby Rijckholt (7) which by than was possibly a location where some water containing depressions ( i.c small ponds) formed a nice micro habitat.
This presumption of the Mesolithic is based on three different observations.  The tools were found at a wide surface, in and around a depression below a steep sloping hill, a locus that  might be interpreted  as a former spring , before the erosional phases of the Neolithic, due to mining activities ( clearing the forest, tamping of the soil, causing artificial gully's, etc). The choice of this location at least is remarkable, as no debitage waste related with the mining activities was found ( like found at the ateliers), suggesting this was an inhabited zone or an ( intense used )activity zone.The second  observation is the remarkable small size of the tools made on local flint ( which is abundant here)  and use of a wide variety of tool -types, whereby the occurrence of fluvial flint underlines a possible nomadic aspect of the toolmakers.The third observation is about the small cores, or small bladelet negatives at bigger flint cores. The production and use of very small blades assumes a nomadic lifestyle.(8)
Such Neolithic 'shepherd groups' [pastoral transhumance] were distinguished in Lebanon from the 'normal' Neolithic by the use of small tools (Fleisch, 1960). Indeed, besides of the use of small tools there are other similarities in the characteristics for these groups. The small  tools found near  Rijckholt were dispersed over a 'wide' area in low concentrations ( loc. VRBC, VRAC, VRAT). Another characteristic is the a lack of recognizable typology, it looks like random flakes and microblades  were used to produce tools by use of secondary retouch - forms like backed knives, side-scrapers, borers, drills, small heavy scrapers, pointed tools, etc. Flint tools associated with the La Hoguette groups have a Mesolitic character (Bogucki  2001)  and near Rijckholt, trapezes occur in the assemblages.

Discussion: le matériel de silexLe Mésolithique est délimitée par la production et l'utilisation de la technique de percussion indirecte donner des microlites.Les  techniques de pression indirectes en combinaison avec la technologie de lame (petit) y a d'autres choses à définir la classification des outils .
. Cette classification du Mésolithique en général est une «approche fragmentaire», par l'absence d'autres informations fiables, comme les matières organiques, de forages, etc ( voir par exemple également Kozlowski, 2009) (5) afin de surface trouve, on est principalement limitée aux objets en silex. Généralement, il ya quelques informations provenant de la surface de silex tels retrouve. La technique microburin (Octobon, 1935b) marque la fin du Mésolithique et s'est poursuivie au cours du Néolithique ancien (Moore, 1978). C'était Hamal -Nandirin qui a écrit dans son livre de 1923 sur les petits outils et les outils nommés à la culture Tardenoisien (Hamal-Nandrin,. & Servais, 1923). Ces petits outils ont été trouvés en nombre très restreint. De tels artefacts, comme les trapèzes, triangles un peu petites et autour de grattoirs retouchés, ont été retrouvés sur le plateau près de Saint-Geertruid.  
Il mentionne déjà le brun, le silex de type semi-translucide, utilisé pour de tels outils (: 415). alors le silex non- local, ou dún qualité perfaite. Exactement le même type de silex a été découvert par l'auteur en quantités considérables, sur le site à l'Maarlanderweg. Les sites nouvellement découverts ont un même type d'emplacement: situé à proximité d'une dépression, qui aurait été une zone contenant de l'eau, comme un étang ou d'un petit lac, aussi  dit:"mare".
Petit outillage et des outils, même très petites (1-2 cm de long) qui se trouvent à la locus nommée "Rijckholt VRAC" ont été essentiellement réalisées sur la base d'une technique laminaire comme on pouvait s'y attendre de la fin du Mésolithique. En outre, la production de petites lames de faucilles était un des principaux objectifs des sites comme Rullen en Belgique. (Vermeersch et al. 2005).
Un grand nombre de petits éclats retouchés ont été trouvés, le plus souvent transformées en petits racloirs ou des couteaux à dos, souvent avec une belle retouche régulière unique.Ces outils ont été principalement faite dans un silex local translucide, probablement d'origine fluviale. Un petit nucléus a été trouvé (avec des négatives d' éclats de ca. 3 cm de longueur). Plusieurs perçoirs étaient présents, avec une encoche simple ou double retouchée juste à côté de la pointe.
 Les outils ont des caractéristiques des outils du Mésolithique final  -même, ces formes d'outils déviants, comme expérimentale produite par Miolo et Peresani (Miolo & Peresani 2006) (6) de façon fondée sur une possible fragmentation inattendu survient pendant la fabrication.
Donc, il n'est pas exclu que, des groupes de chasseurs mésolithiques ou même des membres de La Hoguette, le groupe «berger» du Néolithique, adoptée par l'utilisation de la Rijckholt site voisin (7) qui était peut-être  a formé un micro-habitat agréable , un endroit où l'eau reste dans des dépressions (=  des  petites étangs, mares peu profonds).

Cette présomption du Mésolithique est basée sur trois observations différentes. Au premier, les outils ont été trouvés dans une grande surface, à l'intérieur et autour d'une dépression au-dessous d'une colline escarpée pente, un lieu qui pourrait être interprété comme un ancien source, avant les phases d'érosion de l'époque néolithique, en raison des activités minières (défrichement de la forêt, de bourrage d' le sol, provoquant artificielle ravin de, etc.) Le choix de cet emplacement au moins est remarquable, car aucune des déchets de débitage en relation avec les activités minières ont été trouvés (comme constaté dans les ateliers plus loin), suggérant que c'était une zone habitée ou une observation (utilisé intense) d'une
zone d'activité .La seconde observation c'est la remarquable petite taille des outils en silex local  (ce qui est abondante ici) et l'utilisation d'une grande variété type d'outils, de sorte que la présence de silex fluvial souligne un aspect nomade possible .La troisième observation c'est que, sur les petits nucléus, ou de petites pointes négatifs lamellaires ont été enlevées de nucléus en silex plus grands. La production et l'utilisation de lames très petites suppose un mode de vie nomade. (8)«Les groupes de bergers» tels néolithiques [transhumance pastorale] ont été distingués dans le Liban de la «normale» néolithique par l'utilisation de petits outils (Fleisch, 1960). En effet, en plus de l'utilisation de petits outils il y a des similitudes dans les autres caractéristiques de ces groupes. Les petits outils trouvés près de Rijckholt ont été dispersés sur une «large» zone à faible concentration (loc. VRBC, VRAC, Vrat). Une autre caractéristique est l'absence d'une typologie de reconnaissable, il ressemble les éclats en forme  aléatoires et des microl-ames ont été utilisés pour produire des outils avec retouche secondaire - cela donne des formes comme des couteaux à dos, des racloirs, des perçoirs, des perceuses, des petits grattoirs, outils pointus avec aménagement lourds, etc Les outils de silex associés aux groupes Hoguette ont un caractère Mesolitic (Bogucki 2001) et proche de Rijckholt , trapèzes ont été trouvés  dans les assemblages.

Discussion: the landscape
Another indication that has to be mentioned is the fact such 'inland' Mesolithic occupation, further away from the (Meuse-)  river valley  fits in the idea, Late Mesolithic hunter -gatherers became interested in the easy to extract flint sources in the inland of South Limburg.(9). In that case, such ( pastoral?) groups would have settled nearby sources not far from flint extraction sites, such as maybe is also the case at Eckelrade.
For this reason it is expedient to investigate suitable locations at former springs maybe comparative with the situation in the Middle Limburg region ( see Verhart, Wansleeben, 1989) maybe as an expansion of the population during the Late Mesolithic (Shennan & Edinborough, 2007).
In this case it is important to remember the landscape directly to the  Ryckholt Mines has changed drastically owing to the large scale Neolithic activities. In the Late- Mesolithic, probably some surface mining activities (10) took place and what now look like attributes to the ravine system were in fact small seasonal water containing depressions in the landscape. Such natural depressions ( as remains of the last Glacial period) crumbled as gully's were formed, gully's now visible as incisions (up to 15- 20  meters  deep).
On the other hand, there still remains  the possibility these tools  were made and used  by Early Neolithic operators of the Flint Mines, re- using the small ( useable)  'waste' products for small, light tasks i.c.as a part of a wide spectrum of tools ranging from very small notched scrapers ( < 1,5 cm) till large heavy scrapers ( >8 cm) made on blade cores, depending on ad- hoc tasks to carry out during the exploitation of the mines. These tools would indicate in that case, a possible ( seasonal ) occupation. 
The flint mines  of Rijckholt have been exploited during the Early Neolithic by open air mining in the first periods ( 5400 BC - ca 4500 BC ). ( Felder, Rademakers & De Grooth,1998).

In all cases, all interpretations are limited to the fact, the tools were found at the surface.

Discussion: le paysage 
Une autre indication qui doit être mentionné est le fait d'occupation mésolithique comme «dans le pays», alors plus loin de la vallée de la Meuse souligne  l'idée que les chasseurs-cueilleurs se sont intéressés à la facilité d'extraire des sources de silex dans l'arrière-pays du  Limburg -Sud (9). Dans ce cas, de tels groupes (pasteurs?) seraient installés à proximité des sources non loin de sites d'extraction de silex, comme peut-être aussi c'est le cas au lieu dit Eckelrade (Limbourg -Sud). (Voir l'article Un site mésolithque a Eckelrade?) Pour cette raison, il est bien  d'enquêter sur des endroits appropriés aux  sources anciennes peut-être en  comparaison avec la situation dans la région du Limbourg Central (voir Verhart, Wansleeben, 1989) peut-être comme une expansion de la population au cours de la fin du Mésolithique (Shennan & Edinborough, 2007). Dans ce cas, il est important de se rappeler le paysage du site de Ryckholt  a radicalement changé grâce aux activités néolithiques à grande échelle. Dans le Mésolithique tardif, probablement certaines activités minières de surface (10) ont eu lieu et ce qui maintenant ressemble à des attributs du système ravin étaient en fait des dépressions peu profondes  contenant  de l'eau pendant le saison. Ces dépressions naturelles (que les vestiges de la dernière période glaciaire) émietté comme ravin ont été formés, c'est un ravin maintenant visible comme des grandes  incisions (jusqu'à 15 - 20 mètres)



 At the plateau, several shallow ponds ( "vennen")  would have existed, with water-levels depending on the annual  precipitation. Such ponds could have been filled with water during the wet seasons ( august- may) especially during the wet climate conditions  of the Atlanticum -period, coincident with the Late Mesolithic. This could serve as watersupply for humans and animals, such situation we know even from the 10th century at Kootwijk( NL) (11) and for the Mesolithic from the Belgian Kempen/ Campine area  (De Bie & Van Gils 2009; ). Small springs could have fed these ponds as well. After the large scale Neolithic activities, gully's formed incisions in the landscape, which formed the "Schoone Grub"- ravine. The detected  locations where small tools were found ( likely belonging to people with a more nomadic lifestyle) are - so far- located near such water containing depressions and old springs, that has disappeared today, but still remains more or less visible in the landscape.


Au niveau du plateau, plusieurs étangs peu profonds nommé Vennen») aurait existé, avec des niveaux d'eau en fonction des précipitations annuelles. Ces mares aurait pu être remplis avec de l'eau pendant les saisons pluvieuses (août-mai), en particulier pendant les conditions climatiques humides de la période Atlanticum, coïncidant avec le  Mésolithique - final et le Neólithique ancien/ moyen. Cela pourrait servir de source de l'eau  pour les humains et les animaux, une telle situation que nous connaissons, même à partir du 10ème siècle à Kootwijk (NL) (11) et pour le Mésolithique de la Belgique Kempen / Campine zone (De Bie & Van Gils 2009;). Petits sources  aurait pu nourrir ces étangs ainsi. Après les grandes activités du Néolithique à grande échelle, un  ravina 'naturel' a été  formé, par  incisions dans le paysage, qui a formé le "Schoone Grub " - ravin. Les emplacements détectés les petits outils ont été trouvés (appartenant vraisemblablement aux personnes ayant un mode de vie plus nomade) sont - pour l'instant- situé près des dépressions et des sources anciennes, les dernières ont  disparues aujourd'hui, mais il reste encore des dépressions plus ou moins visibles dans le paysage.



 The incision of the ravine ( grey)  in the Schoone Grub and the position of the underground mining area, demonstrating the origin of the grub most likely is based on both a natural cause ( existing ponds/ springs)  and intense human activities during the Neolithic ( the latter would have  reinforced the erosional effects)
L'incision du ravin (gris) dans le Schoone Grub (Rijckholt) et la position de la zone d'exploitation minière souterraine, ce qui démontre l'origine de la bouffe, le plus probable est basé à la fois sur une cause naturelle (bassins existants / sources) et d'intenses activités humaines durant le Néolithique (celui-ci aurait renforcé les effets d'érosion)..


The possible pre- Neolithic situation at the Schoone Grub -  at the Rijckholt flint mine area. In brown the elevation - lines as they could have been during the Mesolithic period  in the landscape where hunter gatherers could have stayed  - maybe in combination with tool making activities as such small tools  were especially found at the highest points in the area ( during field prospections, 2007). The incision of the ravine was caused by heavy erosion due to the  mining activities, leaving a 'wounded' landscape, but basically the eroding factor ( running water) existed during the Atlanticum period ( ca 7000 - 5000 BC)
Situation éventuel pré-néolithique au  Schoone - Grub (Rijckholt) dans la zone de la mine silex  de Rijckholt . En marron  - les lignes de contour (altitude)  comme ils auraient pu au cours de la période mésolithique dans le paysage où les chasseurs-cueilleurs aurait pu rester - peut-être en combinaison avec la fabrication d'outils tels que les activités-petits outils ont été particulièrement constaté dans les points les plus élevés de la région (observations pendant prospections, 2007). L'incision du ravin a été causé par une forte érosion a cause des activités minières, laissant un paysage «blessé», mais, fondamentalement, le facteur de l'érosion (l'eau courante) existait encore pendant la période Atlanticum (environ 7000 à 5000 avant J.-C.)




Update, december 2012, Among the finds, that fit in a nomadic lifestyle ( by dimensions, used flint and retouch)  from the location VR-08 near Rijckholt, a triangle point has been detected. This point is retouched at two sides, of which one side partially. The retouched base is a Reverse Inverse  Plate retouch, and the base is slightly asymmetric. This is a Late- Mesolithic point that can be attributed to the Teverener Gruppe, [determination by lit. Rheinische Ausgrabungen 17, S.K. Arora, Die mittlere Steinzeit im westlichen Deutschland, 1976/ pp. 19, description pp24]
Mise à jour, décembre 2012, Parmi les trouvailles, qui correspondent à un mode de vie nomade (par les dimensions, type de silex et par type de retouche) à partir de l'emplacement VR-08 près de Rijckholt, une pointe  triangle a été détectée. Cette pointe est retouchée sur deux côtés, dont un côté partiellement. La base est retouchée avec une retouche inverse plate arrière, et la base est légèrement asymétrique. C'est une pointe Mésolithique qui peut être attribuée à l'Gruppe Teverener, la détermination [par éclairée. Rheinische Ausgrabungen 17, S.K. Arora, Die mittlere Steinzeit im westlichen Deutschland, 1976 / p 19, description PP24]

Several artifacts from the location VR -08 that is thought to be a location near a former spring near Rijckholt. The context of these finds is a plowed loam- loess horizon, without gravels. All artifacts on the image are (partially) retouched. The tringle point at the second row is shown below in a single shot.
Plusieurs artéfacts de l'emplacement VR -08 qui est pensé pour être un endroit près d'une source proche de l'ancien Rijckholt. Le contexte de ces découvertes est un  horizon d'argile -loess labouré , sans graviers. Tous les artéfacts sur l'image sont (partiellement) retouchées. La pointe  triangle à la deuxième rangée est visible  ci-dessous en une seule fois.

Image (dorsal view): left side is complete retouched, left side partially steep retouch, base : ventral plate retouch.
Image (vue dorsale): côté gauche est terminée, retouchée, côté gauche partiellement avec retouche abrupte, base avec retouche plate a l'inverse (ventrale).



Microblades from the Hesbaye region ( Tilice-Anihe- Liers) indicating a standardization in tool production, e.g. microblades. Top right with a micro burin
Probably made in a direct percussion technique regarding the debris in the field, see e.g. the video 

 Mesolithic tools
 Some Mesolithic tools have been found as well. As expected the find spots are located the old elevations, and these locations located more in the east part of the ravine underline the fact the mesolithic hunter- gatherers took advantage of a ( very) small stream coming from a large depression ( that would have served as a main source) still visible near the road between Gronsveld and ST. Geertruid. The highest elevations in the green meadows south of the Schoone Grub are very interesting, as at this location Mesolithic camps can be expected.
Though the Mesolithic tools have been surface collected, and some mix with Neolithic implements is evident, the find spots are completely restricted to the elevations in the area. It is even thought the extraction of surface eluvial flint started before the Mesolithic as in the local gravels some large, heavy patinated  flakes occur., though patina on these flakes is not commonly an indication for its age ( at Rijckholt)

This a preliminary article. The large quantity of surface finds that cannot be regarded as debitage waste at the so called "Rijckholt VRAC  - and VRBC  locations" near St. Geertruid, is pointing at a possible settlement near the flint mines, during the Late Mesolithic-  Neolithic. The main article, with the exact location data,  a compilation of  the relation between the finds and the prehistoric landscape  supplemented with  a limited analysis,  will not be published before 2013.
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(1) The site, located near Rijckholt  not far from the village of St. Geertruid, (comm. of Eijsden-Margraten) is a special location: a gently sloping elevation ( ca 1- 1,5 m above the surrounding area) not far from a location  with a rather steep gradient of a depression; maybe this could  be interpret as an old water containing depression  and basically served as a ( seasonal) spring or water carrying fen during the Prehistory, most likely in a period  before the deep ravine of Rijckholt has been formed, so during / after the mining activities of the Neolithic.  This could also have been one of the former small springs /small  Holocene fens causing the later 'gully' that incised the deep ravine of Rijckolt after large clearing activities.  The site has been prospected in 2009, 2010 and  2011. The locations will be published in a later article in 2013.
(2) Flakes: All lithic artifacts with one identifiable ventral (positive or convex) surface, GD > 10mm and L < 2W (L = length; W = width).
(3) Anixe- Tilice, Early Neolithic sites , using the Liers-flint, with microblades with standardized dimensions with a maximum length of 5 cm and < 12mm wide; in the same mixed context , blades with the same patina exist that are Neolithic- these were probably transitional sites(?)
(4) Remarkable finds from the Neolithic period were the large amount of points, to be interpret as possible spear heads. ( most of them have dimensions between 2,5 cm and 5 cm long)  found in the northeast area of the Flint mine complex.This would indicate a possible defensive character for the mine, maybe not everyone was allowed to take the flint, or to protect the underground mining system (?)
(5) Stefan Karol Kozslowski emphasizes the complexity of the Mesolithic hunter gatherer groups, which is not possibly to explain and understand by tools alone, within the fragmentary framework of the research where lot of coherent information is absent

(6) Miolo Peresani 2006, page 69, figures of the ' imperfect piquant-trièdres and corresponding microburins': figures  1 b and 4 c, and  figures of the  'unexpected fragmentation that occurred during manufacture, 'figures 1 c, 3 a and 5 d
(7) I realize this  is a weak statement, as usually La Hoguette is only recognized by its pottery, and flint tools only are know from The Abri de Bavans  in France (Aimé/ Jeunesse 1986); the period for these finds are in the mid of the 6th millennium BC ,( 6700 BC) ;  also with characteristics of the tool types  found at the Earliest Bandkeramik sites of Germany ,  Friedberg Bruchenbrücken (Gronenborn 1990, 180 , fig 12) and this could have similarities with the Late-Mesolithic- Early Neolithic period  in Rijckholt.
(8) In the excavations of Friedberg Bruchenbrücken (Gronenborn 1990) during the screening for botanical analysis, several very small tools were detected (Kreuz 1988). The very small blades were made of  Rijckholt flint type (Vermeersch , 1990, 176 fig. 5). The production of such micro-blades was part of the (earlier) tool production at Rijckholt ( L.J. Groen, 2012 in preparation). The site at Bruchenbrücken has been dated  early LBK, reflecting Late Mesolithic traditions and could be referred to as an example for the trasitional phase of  Mesolith - Neolithic in the 6th - 5th millenium BC.
(9)  Such increase in numbers of settlements after the Middle Mesolithic period has been described by e.g. Harris, S. K. (2007) Settlement pattern and lithic tool technology changes during the Mesolithic of southwest Germany - thesis for the University of California
(10) Large depressions with heaps of bad quality flint nodules can be found at some locations in the woods at Rijckholt, mainly at the west side. The surface mined flint is often (light-) grey colored.
(11) At Kootwijk,in the  province of Gelderland, a small village existed, located near a typical pond in the sandy area called "ven" (fen),  that has been abandoned during the dry conditions around 1000 AD,when the fen dried out and the village was dashed; see Projectenbank Cultuurhistorie, Overstoven dorp Kootwijk, .


Internet/ references

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